Mike Vickers' Blog

July 25, 2019

Boris: Remember Versailles

Filed under: Boris, Brexit, Scotland, Westminster — derryvickers @ 6:23 am

Johnson will brook no criticism

The critics sent to the Back Benches.  They will group and take revenge

The Guardian says it all

https://www.theguardian.com/politics/2019/jul/24/philip-hammond-quits-johnson-fully-aligned-chancellor-gauke-stewart

 

July 3, 2019

Bexiteers at the EU Parliament – Despicable

Filed under: Brexit, European Parliament, Scotland, Westminster — derryvickers @ 8:42 pm

I find the Brexiteers’ action at the European Parliament despicable; they by implication bring loathing on the UK as a whole and Scotland in particular.

I compare Sein Fein with this lot; Sein Fein are honourable in comparison, they refuse to take their seats in Westminster on policy grounds.

But this lot take their seats,  claim their salary and yet are totally against Europe.

Why doesn’t the Scottish Government formally disown these Brexiteers’ action?

Fiona Hyslop as Cabinet Secretary for Culture, Tourism and External Affairs at the Scottish Parliament should issue a formal statement that Scotland repudiates the Brexiteers’ action

The Brexiteers at the Opening of the European Parliament

?

June 7, 2019

The Magic Flute – an Opera for Our Time?

Filed under: Brexit, Mozart, Opera, Scotland — derryvickers @ 8:41 pm

If Beethoven is the greatest all round composer; Mozart is THE greatest composer of Opera. Of course, Puccini has his moments, particularly in Tosca and La Bohème but Mozart is at times funny with it even in Don Giovani.

On Thursday we went to see Scottish Opera’s performance of the Magic Flute directed by Thomas Allen. Mozart’s music is enchanting and here was under conductor Tobias Ringborg. Sitting on the front row of the stalls with Ringborg just a metre away I got all his facial expressions singing pointedly to the orchestra and urging them on not only with his baton but more so with his body language. It’s great sitting on the front as I can watch all the music being played. I have learned a lot on the sounds each instrument makes and how the nominally the same instrument varies from one to another – the double base is a good example, and the horn is continually evolving.

OK, the singing was excellent as was the theatricals, singers have long since sung on the spot and are taught to act their parts. And I have no idea how the complicated set is readily ported to six theatre across the UK, 4 being in Scotland. Allen has incorporated his background of the Glasgow shipyards where he was brought up into the set.

The singing is in English, but we still have the sub-titles which I like as they help my deafness.

The libretto is nominally around the Masonic Ritual, but it is in tune with the problems of UK politics emphasising the need to work together and opposes the attempted dominance of the Queen of the Night – the Brexiteers such as Johnson.

For those who wish to get a feel of this performance go to

https://video.search.yahoo.com/yhs/search?fr=yhs-pty-pty_extension&hsimp=yhs-pty_extension&hspart=pty&p=scottis+opera+magic+flute#id=5&vid=cf06998f5380b2bb83ff4729100e2db2&action=view

May 31, 2019

Knoydart: una comunità con un futuro.

Filed under: Knoydart, Land Ownership, Scotland, Sustainability, Travel — derryvickers @ 2:41 pm

Archiviato in: Knoydart, proprietà fondiaria, ferrovie, realtà, sostenibilità — derryvickers @ 11:46 am modifica questo

Abbiamo trascorso tre giorni a Knoydart soggiornando nella Bunkhouse della Knoydart Foundation a Inverie. Inverie è il villaggio principale, anzi l’unico villaggio.

The Village

Il villaggio

Ci sono alcune case sparse in tutta la peninsulare.

Abbiamo fatto due buone passeggiate da Inverie, a Doune dove c’è un buon ristorante vicino alla riva (anche se a 200 metri in discesa ci siamo astenuti dal campionamento) e alla cascata su una bruciatura sotto Ladhar Beinn (un Munro), ciascuno circa 20 km.

The Waterfall

La cascata

 

Vedi mappa semplice

Map of the peninsula

A Simple Map of Knoydart

Una semplice mappa di Knoydart

Un piccolo background: Knoydart fu uno dei primi acquisti della Comunità dal proprietario terriero della penisola di Knoydart. La metà è ora di proprietà della Comunità, mentre l’altra metà è di proprietà del John Muir Trust. Knoydart non è un’isola, anche se in realtà è come non vi è alcun collegamento stradale alla comunità. Si può raggiungere a piedi da Loch Hourn, ma ci vogliono due giorni oltre brughiera. Si può anche camminare da Glenfinnan ma al momento c’è un ponte vitale sostituito.

Cito “la Fondazione Knoydart è stata istituita nel 1997 per lavorare per conto della Comunità nel prendere la proprietà della zona di terra coperta da Knoydart estate in quel momento. La penisola di Knoydart, che non è collegata alla rete stradale continentale, fa parte di un’ area panoramica nazionale (Clicca per scaricare il foglio informativo). ”

Per un po’ più di dettaglio vedere https://en.wikipedia.org/wiki/Knoydart con un sacco di foto.

Ma l’essenza di Knoydart è la sua comunità che ha costruito fino a circa 100 persone. Knoydart fu efficacemente cancellato durante le Highland Clearances. Le persone naturalmente lasciano, ma più arrivano. C’è ora una scuola primaria attiva, mentre i bambini delle scuole secondarie sono boarder settimanali a Mallaig.

Boats at Mallaig Pier

Mallaig – a busy port

Mallaig – un porto occupato

la città più vicina con un collegamento stradale continentale. _ la Comunità deve essere autoportante e c’è il negozio del villaggio, il caffè gestito da due eccellenti sorelle da forno, l’ufficio della Fondazione e il local pub che afferma di essere il più lontano ovest sulla terraferma di qualsiasi pub in nel Regno Unito. L’elettricità è alimentata da un sistema idroelettrico degnato e costruito a livello locale, fornito da un vicino lago e TV e Internet da un ricevitore/trasmettitore, alto sopra il villaggio; anche, casa progettato e costruito. Lo schema è comune collegamento in Mallaig e South Skye pure.

Un’attività principale è la registrazione per l’esportazione

The Timber Yard

Il cantiere del legname

; case sono sorprendentemente costruite in legno e ci sono alcune belle nuove nel villaggio. La terra viene reimpiantata per il futuro, anche se le piantature semplici abbondano ancora.

The Waterfall

Un boschetto di betulla incontaminata sulla strada per la cascata

. Mentre lo stalking del cervo può essere considerato uno sport dei ricchi, su Knoydart è una necessità come i cervi devono essere abbattuta per controllare il loro numero; nuova scherma abbonda. La Fondazione sta per iniziare a raddoppiare le dimensioni della sala del villaggio; è il centro della Comunità, ma ha bisogno di espandersi per fornire una casa per tutto ciò che va avanti. Un nostro amico è Davie Newton che intraprende e dirige la gestione operativa. C’è sempre molto da fare e mentre eravamo lì, c’era un gruppo di volontari ‘ jolly ‘ dal John Muir Trust rifacendo i fossati; l’acqua piovana è sempre un problema.

John Muir Volunteers

The John Muir Team of Volunteers

Il team di volontari di John Muir

Anche se non c’è alcun collegamento stradale al mondo esterno Knoydart ha la propria rete stradale e auto e 4by4s sono traghettato e molto apprezzato! Il traghetto è naturalmente un collegamento essenziale per le persone e il cibo e per sottoscrivere come c’è fiducia nella Comunità la compagnia di traghetti, Western Isles Cruises, ha recentemente acquisito una nuova barca veloce che si strati tra Mallaig e Inverie e il tempo di attraversamento è ridotto da tre quarti di un’ora a meno di mezz’ora con la più antica barca tradizionale (che è ancora in servizio).

The big boat with Rhum in the distance

La grande barca con rhum in lontananza

Una caratteristica fondamentale dello sviluppo è la gestione della terra e c’è un Ranger dedicato e molto attivo, Amie, che gestisce la terra e si concentra sulla “sostenibilità” in particolare piantando nuovi alberi. Sottolinea che le foreste più vecchie non possono essere facilmente raccolte perché sono state piantate con l’estrazione di cavalli e non ci sono più cavalli su Knoydart; un cambiamento non facilmente reversibile dove i trattori ora dominano.  Amie organizza viaggi organizzati intorno alla sua Land Rover; La Land Rover Defender è la dominante 4 per 4 non sorprende e non sono chiaro che cosa accadrà a pezzi di ricambio ora la Land Rover non li stanno facendo più. Naturalmente, i turisti sono una fonte di ricchezza e Inverie è un centro per escursionisti appassionati che arrivano in barca o in da Loch Hourn e Glenfinnan.

Per inciso, per i tifosi di Stuart Glenfinnan è dove Bonny Prince Charlie alzò il suo standard nel 1745. Più recentemente per i fan di Harry Potter, il ruscello Jacobite scorre tra Fort William e Mallaig via Glenfinnan sul viadotto di cemento Bob. Il treno e gli allenatori erano a Mallaig stazione quando siamo arrivati

The Jacobite waiting to depart from Mallaig

Il Jacobite in attesa di partire da Mallaig

A mio modo di vedere, la comunità di Knoydart deve essere lodata; hanno acquistato e istituito la Fondazione e nel corso dei pochi anni siamo stati andando a Knoydart la Comunità sta crescendo in forza e resilienza e forse, soprattutto, la vita sta assumendo una “normalità”. Apprezzo che la vita in estate sembra facile (a parte i moscerini)

Sunset looking towards Rhum

Tramonto guardando verso rhum

ma poi ci sono i lunghi inverni bui, anche se alcuni della comunità ci hanno detto che questi sono giorni migliori in quanto possono rilassarsi e fare ciò che non possono in estate. La Scozia ha bisogno di tali comunità, sostituzioni per i villaggi rimossi dai Clearances, ed è bello vedere Knoydart fiorente e il New Village Hall è un segno per il futuro positivo.

April 27, 2019

New Sleeper – forget Brexit and arrive refreshed

Filed under: Brexit, Personal, Railways, Scotland, Travel — derryvickers @ 8:28 pm

This post is purely personal.

Scotrail, after months of work, have now got their Sleeper Fleet together and the first journey north is from Euston tomorrow evening.

The Sleeper is the way to travel for that full day’s meeting in London or Edinburgh or Glasgow. Forget the Red Eye flight where you have to turn up at the airport at 6 am. The sleeper gets you there in comfort by 8am in plenty of time for the 9am meeting. Some may say the journey is uncomfortable and I admit I occasional wake up going through Rugby when the train slows; sometimes it has even stopped for ½ hour so as not to arrive too early but that has been the exception. But the real benefit to me is that you can board the train at 11 pm and the new service offers 10am and just go to sleep and just sleep knowing that you will be at your destination on time effortlessly.

The new service offers full Scottish Breakfast rather than the current ‘packed breakfast’.

The service is extended to Fort William and Inverness during the Summer months; which means that you can enjoy crossing Rannoch Moor from the comfort of the buffet car and even an early dram ; and if you want you can travel on from Fort William to Mallaig and Skye on the steam hauled Jacobite. Alternatively, you can go to Skye via Kyle of Lochalsh via Inverness; not so, glamourous but beautiful scenery all the same, and over the highest mainline railway at Drumochter.

https://video.search.yahoo.com/yhs/search?fr=yhs-pty-pty_extension&hsimp=yhs-pty_extension&hspart=pty&p=fort+william+to+mallaig+by+steam+train#id=1&vid=9dfef8efa0bf7896e073328f8d515555&action=click

Anyway, just get a flavour of the benefits of the new sleepers at:

https://www.theguardian.com/uk-news/2019/apr/27/london-scotland-revamped-train-sleeper-romance-revival

End of Personal Blog – Brexit free

April 11, 2019

Scozzese Giornale: 11 aprile 2019

Filed under: Black Holes, Brexit, Italian, Knoydart, Land Ownership, Scotland, Travel, World Class — derryvickers @ 10:23 pm

Nello scozzese Giornale di oggi: 11 aprile 2019

  1. Naturalmente,, Le Simulato foto of il buco nero in galassia M87.
  2. Macron infelice con la Brexit ritardata rischiando il Rinascimento dell’UE.
  3.  Varadkar (EIRE President) si collega al Regno Unito per rimanere nell’Unione doganale con l’UE.
  4. Traffico legato all’asma.
  5. Il volto di Bonnie Prince Charlie (non sembra che Bonnie a me).
  6. Borders Rail treni sovraffollati e spesso cancellati (sono un appassionato di treno).
  7. Un’altra storia sulle ragazze di Derry e quanto è fedele alla vita dei tempi. Buona TV ma un paio di volte è sufficiente.
  8. E in Real Homes una tenuta in Kilchoan Knoydart è in vendita per £ 5m.

Numero 8 mi interessa soprattutto perché è adiacente a/a sud della Fondazione Knoydart dove abbiamo buoni amici.

Per il blurb sulla tenuta di Kilchoan si veda https://www.onthemarket.com/details/6572192/

Ma per saperne di più della Fondazione Knoydart andare a http://www.knoydart-foundation.com/.

Il villaggio principale della Fondazione può essere ottenuto solo in barca da Mallaig.

La tenuta di Kilchoan è una tenuta sportiva; Io non sono un fan di Sporting Estates ma mi rendo conto cervo bisogno di essere colti, ma preferirei che fosse per il pasto non per lo sport.

Sarebbe eccellente se la Fondazione potesse acquistare la tenuta. Non posso che sperare.

 

BTW oggi è ancora un altro giorno in cui non abbiamo lasciato l’UE; Spero che ci saranno molti di più.

Scotsman: 11 April 2019

Filed under: Black Holes, Brexit, Knoydart, Land Ownership, Personal, Scotland, Travel — derryvickers @ 10:14 pm

In today’s Scotsman: 11 April 2019

  1. Of course, the simulated photo of the Black Hole in galaxy M87.
  2. Macron unhappy with Brexit being delayed risking EU Renaissance.
  3. Varadkar (Eire President) plugs for UK to remain in Customs Union with EU.
  4. Traffic linked to Asthma.
  5. The face of Bonnie Prince Charlie (doesn’t look that bonnie to me).
  6. Borders Rail trains overcrowded and often cancelled (I’m a train buff).
  7. Another story on the Derry Girls and how true to the life of the times they are. Good TV but a few times is enough.
  8. And in Real Homes an estate in Kilchoan Knoydart is up for sale for £5m.

Number 8 particularly interests me because it is adjacent to/ south of the Knoydart Foundation where we have good friends.

For the sales blurb on the Kilchoan Estate see https://www.onthemarket.com/details/6572192/

But to know more of the Knoydart Foundation go to http://www.knoydart-foundation.com/.  The main village of the Foundation can only be got to by boat from Mallaig.

The Kilchoan Estate is a Sporting Estate; I’m not a fan of Sporting Estates but I realise red deer need to be culled but I would rather it was for meal not for sport.

It would excellent if the Foundation could buy the Estate. I can but hope.

 

BTW today is yet another day when we didn’t leave the EU; I hope there will be many more.

March 8, 2019

This Day – 8 March 2019

Filed under: Brexit, economics, Europe, Ireland, Politics, Scotland — derryvickers @ 9:07 pm

I have just watched a programme  on BBC 4 on Hadrian’s Wall and its ultimate Failure to protect England at the End of Empire.

The Roman Empire imploded and England with it, for 750 years.

Is there an analogy here on 8 March 2019 to England imploding on itself following Brexit?

From the Guardian Website.  Very little to celebrate.

 

 

March 7, 2019

Public assemblies that met, often on hills – Moots they were called. Bring them back!

Filed under: 'Moot' Local Decision Making, Europe, Personal, Politics, Scotland — derryvickers @ 10:34 pm

Towards Local Decisions

I have copied below an article forwarded to me almost verbatim by Malcolm Fraser entitled Bring Back the Moot

You can find his full article at https://www.commonspace.scot/articles/13930/malcolm-fraser-bring-back-moot

Malcolm Fraser, architect and head of the 2013 Scottish Government town centre review, posited his “Town Centre First Principle”. [He believes that] Many authorities are doing good work in understanding and applying this principle, though he still reads horror stories of Councils moving colleges or “community campuses” out of town to lonely, disconnected places by the motorway.

He is now proposing four big measures within his underlying principle:

  1. Tax: buildings are an old-fashioned, easy to see and target source of taxation. They carry the burden of retail while digital sales get off extremely lightly, including dodging tax by moving sales offshore into low-tax havens. A simple change to a sales or consumption tax, adjusted to apply less to small retailers, would even out the burden between our high street and digital sales as well as ensuring tax was paid at the point of sale, not transferred offshore.
  2. Transport: the Labour Party proposed a five-point plan of which [he] particularly liked the idea of free public transport for the under 25s. Accessible, easily useable public transport is a key answer to a huge number of our contemporary challenges, including climate change and inclusive accessibility to the public services centres.
  3. Vacant Property: there’s great groups doing sterling work in revitalising their towns, including the pioneering West Kilbride Craft Town and the current work of the Stove Network in Dumfries, who are not only addressing the vacant shops in the town but the empty, former flats above. There is, apparently, so much need in Scotland for cheap space for artists and craftspeople, that vast old offices and industrial buildings are filled-up in our cities. We need to take the Craft/Stove model and set out how all our communities can apply it to their own towns, spreading their crafts entrepreneurs along our High Streets, into our vacant shops. And while there’s been great efforts to apply the Empty Homes initiatives to our housing crisis we should extend them: it might only cost £20,000 to bring back an empty town centre flat into use, whose occupier will support town centre shops and facilities, instead of maybe £100,000 for a green field new build. And we might note that, whereas there are upwards of 34,000 long-term empty homes in …., there are countless more above high street shops which are registered now as retail, ‘’’’.
  4. Local Democracy: finally, the lack of care in the health of our communities must be inextricably wound up with the lack of a functioning, empowered local democracy in Britain as a whole. Compared to our healthy European neighbours we, as citizens, are very remote from our politicians. We need to reintroduce a measure of power, and some funding, to Parish, Community or whatever-we-might-call-them Councils, and co-locate them with post offices, nurseries and other local services in parish churches, or old buildings revitalised by Community Asset Transfers, or devolved initiatives planned by local authorities. Medieval Scotland was full of public assemblies that met, often on hills – Moots they were called. Bring them back!

I am happy with all 4 measures but the one that appeals to me most is 4. on Local Democracy.  Local Democracy is sadly lacking in Scotland, even more than in England, and the UK as a whole is the most undemocratic in Europe.  I believe the people of towns and country need to have a real say in how they are governed; a cry of the heart I set out in a recent blob ‘Towards Local decisions’.

The best definition I have found of ‘moot’ is
“an assembly held for debate, especially in Anglo-Saxon and medieval times.”

February 28, 2019

Linlithgow and Linlithgow Bridge Community Council

Filed under: Communications, Linlithgow, Personal, Planning, Scotland, Travel — derryvickers @ 12:10 pm

As a member of the Linlithgow and Linlithgow Bridge Community Council I have tried to set out what I see as our role in the following Mind Map.

Double click map to bring up as full screen.

I welcome comments from other Community Councillors in Scotland and the UK more generally.

BTW Linlithgow is a lovely place between Edinburgh and Glasgow from where you can visit Edinburgh and Stirling Castles. And we are only 20 kms from Edinburgh Airport.

Find more about us @ MyLinlithgow

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